Dans le sillage des transports en commun

Localisation, localisation, localisation. Dans l’immobilier, cela a toujours été le mot d’ordre. Tom Epstein, l’Executive Director of Construction expérimenté du géant new-yorkais de la construction, Levine Builders, y ajoute néanmoins une nuance de taille : « It’s location near transportation. »

« Je sais comment monter des bâtiments », explique Tom Epstein. Il y travaille depuis les années 1970. Nous rencontrons Tom dans une impressionnante bibliothèque, qui est faite de noyer américain en placage et se trouve dans son dernier projet à Brooklyn. Ces 30 dernières années, il a œuvré pour Levine Builders, l’une des plus grandes sociétés immobilières de New York. Cette firme se démarque pour diverses raisons. Elle s’est associée à deux autres sociétés pour former un groupe, constitué et présidé par Jeff Levine, en charge de tout le processus de construction. Douglaston Development recherche des propriétés intéressantes, les acquiert et s’occupe du financement et des permis. Clinton Management traite la gestion et l’entretien du bâtiment fini. Tous les autres éléments incombent à Levine Builders et Tom Epstein, qui contrôle les plus grands projets. « Lors de ma carrière, je me suis forgé de l’expérience dans toutes les facettes de la construction, et je peux ainsi gérer efficacement le processus de construction entièrement. » L’alliance de trois entreprises sœurs travaillent en étroite collaboration a un très grand avantage. En cas de problème, chacun travaille main dans la main au lieu de pointer du doigt.

13 04 2016 decospan maister new york ny 0441

Jeff Levine se charge de l’achat des terrains personnellement. « Tout est une question de timing dans ce secteur », observe Tom. Si Mr. Levine croit qu’un projet a de grandes chances de réussir, l’entreprise se met à la recherche d’un architecte. S’instaure alors un partenariat intense où tout est parcouru en détail, de la conception brute du bâtiment à la moindre finition. Les architectes d’intérieur agissent indépendamment par rapport à ceux du gros œuvre. Chaque phase apporte son lot de défis. « Par exemple, le sol d’un appartement », explique Tom. « Dans un appartement en vente, on peut mettre le bois qu’on veut. Un appartement loué, c’est différent. Il faut y poser un sol qui résiste aux déménagements sempiternels et se remplace facilement au besoin. » Tom implique d’ailleurs aussi l’agent marketing de Levine Builders dans les séances de brainstorming organisées avec les architectes d’intérieur. En effet, il faut construire des appartements qui se distinguent de la concurrence. « L’objectif crucial est d’avoir une longueur d’avance avec un appartement qui est tout aussi cher et grand », en fait. « C’est pourquoi nous options, par exemple, pour le noyer américain et non pour un sol en chêne dans notre dernier projet 2 North 6th Place. Pas beaucoup de développeurs le feraient pour un immeuble locatif. »

13 04 2016 decospan maister new york ny 0233

Mais l’apparence du bâtiment et des appartements n’est pas tout, insiste Tom. Sa localisation détermine aussi l’attrait du projet pour le consommateur. Et à cet égard, non seulement la distance au lieu de travail, mais aussi la commodité des transports sont déterminants. Compte tenu du coût élevé du logement à New York et vous payez cher pour habiter quelque part, c’est aussi pour vous rendre au travail aisément à pied, ou bien trouver des transports en commun sans problème. C’est pourquoi un phénomène naturel peut avoir des conséquences imprévues sur l’immobilier. En 2012, la côte Est des États-Unis a été touchée par l’ouragan Sandy, qui a causé d’énormes ravages et inondé sept tunnels sous la East River. Après enquête, il est apparu que le tunnel de métro Carnasie entre Brooklyn et Manhattan avait d’urgence besoin de travaux structurels de réparation, et serait fermé à compter de 2019. Les navetteurs ne pourraient donc plus emprunter la populaire ligne L. « Il existe des alternatives, comme le ferry et d’autres moyens de transport souterrains », explique Tom, « mais il y a de fortes chances qu’à court terme, on le ressente fortement sur les prix de l’immobilier et de la location. À long terme, les choses reviendront à la normale. »

Tom Epstein - Levine Builders

11 04 2016 maister decospan new york ny 0344