Een neus voor trends

Welke trends lonken aan de horizon? Het is een vraag die architecten en designers overal ter wereld bezig houdt. Materiaalspecialist Robin Reigi en trendresearcher Clayton Whitman geven hun mening.

"A Designer’s Source for Innovative Materials.’ Zo omschrijft Robin Reigi het New Yorkse bedrijf dat haar naam draagt. Robin Reigi Inc. vertegenwoordigt al 20 jaar fabrikanten, artiesten en producenten die iets unieks te bieden hebben. “Alles wat we in huis hebben, is op een of andere manier vernieuwend,” legt Robin uit. “Dat is de rode draad door onze collectie.” Voor Jennifer Daly, al 15 jaar Robins rechterhand, overstijgt innovatie zelfs elke hype: “De esthetische kant is onderhevig aan trends, maar als een product vooruitstrevend is, maakt het niet uit hoe het eruitziet.”

13 04 2016 decospan maister new york ny 0161 shopped v1

Het neemt niet weg dat beide dames de nieuwe trends proberen te volgen, te voorspellen en zelfs te creëren. Daarbij houden ze er ook nog steeds een eigen opinie op na. Volgens Robin maken we het einde mee van de trend die door de recessie gecreëerd werd. “Alles moest heel bescheiden en eerlijk zijn,” vertelt ze. “De mensen wilden schuurhout, ruwe oppervlakten, Subway-tegels, blote baksteen, dingen met een warme en knusse uitstraling.” Stilaan laten de budgetten meer ruimte voor andere opties, al zal de voorliefde voor natuurlijke materialen daarmee niet verdwijnen. Integendeel, omdat duurzaamheid steeds belangrijker wordt, zal de klant er ook in de toekomst voor kiezen. “We zullen wel een evolutie zien in het kleurenpalet,” meent Robin. “De donkere tinten zullen plaats ruimen voor lichtere, blondere, zachtere en blekere kleuren. De Scandinavische look maakt zijn opwachting. We willen trouwens helpen om die trend aan te wakkeren.”

Jennifer is het met Robin eens wat de voorkeur voor natuurlijke materialen betreft, maar in haar ogen zal het niet zo’n vaart lopen met de nieuwe trends. “Ik denk dat we nog altijd in een periode zitten waar klassiek modernisme de grote inspiratiebron is,” oppert ze. “Daaraan zie ik niet meteen een einde komen. Voor mij hoeft dat ook niet, want die stijl stoelt op heel gezonde designprincipes.” Beide dames geven wel nog mee dat architecten in New York op dit moment veel meer bezig zijn met de kleur dan met de houtsoort. “Witte eik was de laatste houtsoort waar New York en masse voor viel,” zegt Robin. “Dat is trouwens nog altijd de topper. Amerikaanse noot heeft het ook goed gedaan, maar op dit moment is er nog geen nieuwe koningssoort waar iedereen naar vraagt.”

Ook Clayton Whitman is van mening dat duurzaamheid steeds zwaarder zal doorwegen bij de keuze van materialen.

Als senior interior designer bij architectuur- en designfirma CallisonRTKL onderzoekt hij trends in de designmarkt en modewereld, zet ze met de hulp van toegewijde teams om in conceptontwerpen en communiceert die naar zijn klanten. “De voorbije paar jaar hebben we een immense verschuiving meegemaakt,” vertelt hij. “Niet zo lang geleden werd duurzaamheid nog gezien als een prijzig idee en tijdverspilling, nu is het iets wat de bedrijven echt willen. Ze gebruiken het zelfs voor hun marketing, als onderdeel van hun merkverhaal. Het helpt ook dat het publiek meer waarde hecht aan duurzaamheid. Als bedrijven niet aan de kant geschoven willen worden, moeten ze volgen.”

De materiaalkeuze weerspiegelt die verschuiving, gaat Clayton verder. De gesloten kantoren in wit laminaat zijn verleden tijd. “We dringen erop aan om de ruimtes open te trekken,” beschrijft hij. “Laat het licht binnenstromen, maak de scheidingswanden lager. De steriele kantoorruimte krijgt meer en meer een residentieel gevoel, vaak met hergebruikte materialen. Ik denk bijvoorbeeld aan een gebouw waar we de balken uit de vloer verwerkt hebben tot traptreden.” Net als Robin en Jennifer voorspelt Clayton dat hout qua kleurenpalet zal evolueren, maar hij gaat radicaal de andere richting uit. “De trend vandaag is letterlijk 50 Shades of Grey,” lacht hij. “Zilvergrijs, warm grijs, koel grijs, en altijd met een open-poriën-afwerking, die het authentieke hout benadrukken. Na Amerikaanse notelaar en grijs wordt volgens mij mat zwart de volgende stap.”

13 04 2016 decospan maister new york ny 0270