Tijdloosheid en warmte

Inspiratie vind je op de banaalste plaatsen, meent Thomas Ostyn van het familiebedrijf Obumex. Maar het doel is altijd hetzelfde: iets ontwerpen wat de tand des tijds kan doorstaan.

Een paar jaar geleden fietste Thomas Ostyn rond in de Provence. Het was warm weer en op een bepaald moment hield hij even halt om uit te puffen. Plots werd zijn blik getrokken door iets wat op de grond lag. Het bleek een stuk hout te zijn, door de natuur vergrijsd en verweerd tot een geschakeerde tint die Thomas nooit eerder had gezien. Hij dacht er geen twee keer over na en nam het hout mee, vastbesloten om die ongewone kleur te reproduceren. “Ze is uitgegroeid tot een van onze best verkopende tinten,” voegt Thomas eraan toe. Hij vertelt de anekdote om aan te geven dat je inspiratie overal kan vinden, als je er maar voor openstaat. Zijn oog is natuurlijk wel professioneel getraind om dat soort dingen op te merken. Thomas is namelijk verantwoordelijk voor de algemene opvolging en het R&D-departement binnen Obumex, een interieurbedrijf uit Staden. Toen grootvader Eli Ostyn de firma in 1960 oprichtte, produceerde ze nog schoolmeubelen. Meer dan een halve eeuw later specialiseert Obumex zich in residentiële keukens en totaalinterieur, in binnen- en buitenland. Thomas werkt sinds vijf jaar mee in het bedrijf maar kreeg de liefde voor het vak al met de paplepel binnen. “Ik ben ermee opgevoed,” zegt hij. “Als ik ergens binnenkom en ik zie een meubel of een detail dat me interesseert, zal ik het meteen van dichterbij bekijken. Mijn ouders zijn net hetzelfde. Maar zo werkt inspiratie. Je probeert met zoveel mogelijk dingen in contact te komen. Goeie ideeën krijg je door te leven, niet door tijdschriften te lezen of online te zoeken.”

03 05 2016 obumex decospan maister 0123 shopped v1

“ Je moet durven experimenteren.”Thomas Ostyn

Door de jaren ontwikkelde Obumex een designfilosofie die gebouwd is op vijf pijlers: tijdloosheid, strakke lijnen, warme materialen, functionaliteit en duurzaamheid. Die parameters moeten in elk ontwerp aanwezig zijn en worden altijd afgetoetst. “Het is onze bedoeling om een tijdloos object bij de mensen thuis te zetten, een inrichting die binnen tien jaar nog even mooi is,” legt Thomas uit. “We werken veel met fineer en bepaalde natuurstenen omdat die een zekere nobelheid en warmte uitstralen. Zo creëer je een huiselijkheid waarin de mensen zich goed voelen.”

20150511 obumex oostende 0040 3x2

“Als de klant hier 5 jaar later opnieuw staat, hebben we iets fout gedaan.”

Hout is op dat vlak een onderschatte grondstof, vindt hij. Natuursteen geniet grote populariteit, maar met hout kan je precies hetzelfde uitdrukken. Het probleem is alleen dat niemand daar stil bij staat en dat de gemiddelde Belg maar drie houtsoorten kent. “Als je je in de materie verdiept, ontdek je een ongelooflijk rijke en veelzijdige wereld vol verborgen schatten,” oppert hij. “Maar je moet ermee bezig zijn, dingen uittesten, investeren. Sommige mensen vliegen naar Carrara in Italië om marmer te kiezen. Hout verdient evenveel aandacht. Neem nu ebben makassaar, op dosse gesneden. Dat is echte topklasse. Maar om zoiets te vinden moet je moeite doen, wachten tot er een stam groot genoeg is. Je moet ook durven experimenteren. We hebben bijvoorbeeld notelaar gezandstraald, en het resultaat is prachtig.”

De strakke lijnen helpen dan weer om de vergankelijkheid te overstijgen. Obumex wil dat ze na 30 jaar nog altijd achter hun ontwerpen kunnen staan, en dan moet je absoluut proberen om niet blind de trends te volgen. “Ons idee van een luxeproduct is iets wat de tand des tijds doorstaat,” stelt Thomas. “Op dit moment wil iedereen mortex en zwartgelakte kranen. Je weet echter dat die kranen binnen 5 à 10 jaar zullen afschilferen, net zoals in de jaren 80, en dan mag je alles weer vervangen. Dat proberen we uit te leggen aan de klant en hem ook alternatieven voor te stellen. Inox met een speciale coating bijvoorbeeld.”

Als Thomas het over duurzaamheid heeft, is de lange levensduur van de ontwerpen het eerste waar hij aan denkt. Hij weet ook dat die instelling in deze tijden van geplande veroudering eerder uitzonderlijk is. “Je kan opwerpen dat het commercieel niet heel doordacht is,” meent hij, “maar we hebben liever een klant die we de eerste 30 jaar niet meer terugzien voor dezelfde woning. Als hij hier 5 jaar later opnieuw staat, hebben we iets fout gedaan. Dan heb je namelijk iets ontworpen wat die klant beu geraakt is, iets wat niet tijdloos en kwalitatief is.”

obumex ostyn brugge 039

De klare kijk van Obumex heeft er al voor gezorgd dat ze mochten samenwerken met gereputeerde architecten uit binnen- en buitenland. John Pawson, Joseph Dirand, Charles Zana, Daskal & Laperre, Nicolas Schuybroek, de portefeuille oogt fraai. Wie de handen in elkaar slaat met vakmensen van dat kaliber ziet ook meteen waaraan die hun reputatie verdienen, zegt Thomas: “Ze hebben een consequente visie en wijken daar niet vanaf. Binnen hun eigen domeinen zijn ze heel innovatief maar ze houden vast aan de principes. Dat is geen koppigheid. Ze hebben er gewoon lang over nagedacht en een duidelijke conclusie getrokken. Die principes vormen dan de kracht van het ontwerp.”

Thomas Ostyn - Obumex

20150601 obumex kapellen e 2x3