Via 57 West

New York is sinds kort een fabuleus stukje architectuur rijker, een appartementsgebouw dat als een piramide neerkijkt op de Hudson. En het staat helemaal in het teken van de duurzaamheid.

"Waarom zien uw gebouwen eruit als gebouwen?” Tien jaar geleden kreeg Douglas Durst, de voorzitter van het gerenommeerde New Yorkse vastgoedbedrijf The Durst Organization, die vraag voorgeschoteld. Hij was op dat moment in Kopenhagen om een lezing te geven rond duurzaam bouwen. Na de presentatie stapte een jongeman op hem af die zichzelf voorstelde als Bjarke Ingels, architect. Waarop die eigenaardige vraag volgde. Omdat ze gebouwen zijn,” antwoordde Douglas. Of een van beide partijen veel wijzer geworden is uit dat gesprek is onduidelijk, maar de volgende keer dat de Durst-voorzitter naar Scandinavië reisde, laste hij wel een bezoek aan Bjarkes studio BIG (Bjarke Ingels Group) in. De ontwerpen, creativiteit en vindingrijkheid die hij daar zag, lieten een diepe indruk op hem na, en Douglas kreeg een idee. Waarom zou hij BIG niet uitnodigen om mee te werken aan een project waar The Durst Organization al sinds 1999 het hoofd over brak: de reconversie van een deel van een ‘block’ op West 57th Street in Manhattan, vlak aan de Hudson River. In de loop der jaren waren er al verschillende opties overwogen, van een datacentrum over een school tot een hotel of een kantoorcomplex. Uiteindelijk werd gekozen voor een iconisch appartementsgebouw, en de unieke visie van Bjarke Ingels moest het verschil maken.

11 04 2016 maister decospan new york ny 0030 shopped v1 1557757641

VIA 57 West —zoals het gebouw officieel heet — opende in maart de deuren, en iedereen is het erover eens dat BIG de opdracht met verve heeft volbracht. De skyline van Manhattan is verrijkt met een opvallende piramidale constructie, of liever een ‘hyperbolische paraboloide’. “Het wil zeggen dat je met rechte lijnen werkt, ook al oogt het kromgetrokken,” verduidelijkt Beat Schenk, Senior Project Manager bij BIG. “Het is een optische illusie die ons toeliet om zoveel mogelijk natuurlijk licht toe te laten in de appartementen en een maximaal zicht te bieden op de Hudson. Met die vorm kan je ook de grootste massa creeren met de minste impact op de buurt. Bovendien laten we zo voldoende licht vanuit het zuiden door naar de tuin, die zelfs in de winter echt helder aanvoelt.”

11 04 2016 maister decospan new york ny 0115

De ongewone structuur had echter nog een ander voordeel, dat aansloot bij een belangrijk uitgangspunt van de hele onderneming: duurzaamheid. Omdat de appartementen zoveel licht binnenkrijgen, kan er bijvoorbeeld bespaard worden op energie. “We hebben de lat heel hoog gelegd op het vlak van luchtkwaliteit, waterbesparing, energie-efficiëntie en ga zo maar door,” bevestigt Amanda Kaminsky, als oprichter van Building Product Ecosystems LLC een autoriteit in dit specifieke domein. “We zijn verder gegaan dan eender welk flatgebouw in New York.” Bij BIG waren ze zelfs aangenaam verrast door de eisen die The Durst Organization stelde, geeft Beat toe: “We kijken per definitie naar de volledige levenscyclus van de materialen die we gebruiken. Als je privéklanten werkt, moet je echter ook de financiële kant in het achterhoofd houden, en dat is soms een uitdaging. In dit geval legde de klant zelf een heel eisenpakket rond duurzaamheid op tafel.”

2b32 resized cmyk v6

“ We bekijken onze gebouwen als materiaalbanken.”

Het hield onder meer in dat de bouwmaterialen zorgvuldig geselecteerd werden op basis van hun bestendigheid en impact op het milieu. Het gebouw filtert en recycleert 225.000 liter water per dag en is uitgerust met hoog isolerende beglazing. In elk van de 709 appartementen ligt een Par-ky fineervloer, wat een stevige reductie op de gebruikte hoeveelheid hout betekende. “We willen het volledige proces in overweging nemen,” stelt Amanda, “zowel de productie van het materiaal als het gebruik en het hergebruik. We bekijken onze gebouwen bijna als materiaalbanken, waar materialen tijdelijk opgeslagen worden en vervolgens een nieuw leven krijgen op andere locaties. Die manier van denken heeft een enorme impact op de productleveranciers, want zij moeten hun ontwerpen aanpassen. Ze dragen een grotere verantwoordelijkheid voor de volledige levenscyclus van hun producten.”

11 04 2016 maister decospan new york ny 0831 1557757644

“Duurzaam bouwen is sowieso een slimme investering.”

Hoe positief en aantrekkelijk duurzaamheid ook is, we hebben nog een hele reeks uitdagingen voor de boeg. De globalisering van de toeleveringsketen maakt de situatie om te beginnen niet noodzakelijk gemakkelijker. “Het valt soms niet mee om elke component en elke halte in het proces goed te begrijpen,” zegt Amanda. “Als je een project ontwikkelt, is communicatie van essentieel belang. Alle betrokken partijen moeten op dezelfde golflengte zitten, zowel de productontwikkelaars als de projectontwikkelaars.” Uiteindelijk komt het erop neer dat iedereen de langetermijnvisie voor ogen houdt en zich niet louter vastpint op het kostenplaatje, besluit ze: “Duurzaam bouwen kan soms een klein beetje meer kosten, maar we weten ook dat de mensen die in deze gebouwen moeten leven en werken er veel waarde aan hechten. Het is dus sowieso een slimme investering.”

Amanda Kaminsky
Beat Schenk
Jordan Barowitz

13 04 2016 decospan maister new york ny 0225 shopped v1